dimanche 31 août 2008

Audemars Piguet: Royal Oak Chronographe Acier

Voici quelques photos d'un chronographe que j'apprécie tout particulièrement: le Royal Oak Chronographe Acier (Réf. 25860).

Cette montre est en effet une déclinaison fort réussie de la Royal Oak. Malgré la présence de la complication, la montre conserve le style élancé et élégant de la Jumbo.

Le dessin des poussoirs est superbe, reprenant celui de la couronne. L'ensemble est harmonieux.

Le travail sur le boîtier est remarquable.

Au poignet, c'est un régal. Les 40mm de diamètre constituent une taille parfaite:

Le calibre de la montre est un AP 2385 soit le Piguet 1185. Son diamètre est de 26mm, sa fréquence de 21.600 et sa réserve de marche de 40 heures.

Cette montre au charme fou n'est certes pas exempte de quelques reproches. Les poussoirs vissés, c'est jamais l'idéal pour manipuler un chronographe. De plus, ils sont relativement durs à enclencher. Ensuite, la moindre rayure sur cette montre est un cauchemar car ce superbe dessin ne souffre d'aucune imperfection visible.

Malgré cela, on oublie bien vite ces petits défauts et on apprécie sans réserve la beauté de cette montre.


Lange & Söhne: Cabaret Or Rose

La Lange Cabaret a été présentée en 1997. Elle fait donc partie des premières montres de la Manufacture saxonne car les 4 modèles initiaux (la Lange 1, l'Arkade, la Saxonia et le Tourbillon Pour Le Mérite) ont été dévoilés en 1994. La période qui se situe entre 1994 jusqu'à la sortie du Datograph en 1999 est peut-être celle où le talent de l'équipe Lange s'est le mieux exprimé. Sous la conduite du regretté Günter Blümlein, il était en effet impossible de concevoir un nouveau modèle, un nouveau boîtier sans un nouveau calibre.

La Cabaret symbolise donc parfaitement cette énergie créatrice et comporte ainsi les élements que Blümlein voulait retrouver dans chaque montre Lange : la référence au passé de A.Lange & Söhne, la référence à son lieu de fabrication, Glashutte, en Saxe, une finition extrêmement aboutie et une fonction apportant un plus à son utilisateur (la Grande Date par exemple pour cette Cabaret ou le Zero-reset pour les calibres automatiques). Lange aurait pu sortir cette montre à partir du calibre de l'Arkade qui est aussi un calibre de forme. Il n'en fut rien et un nouveau calibre fut développé car il était à l'époque impensable de procéder autrement.

De nos jours, la ligne Cabaret est composée de trois modèles, la Cabaret, telle que présentée en 1997, la Cabaret Phases de Lune présentée en 2004 et la Cabaret Tourbillon dévoilée en 2008. A noter la sortie en 2007 de la déclinaison "Soirée".

Paradoxalement, alors que la Cabaret était une des montres préférées de Günter Blümlein, elle est relativement peu présente au sein des collections des propriétaires de Lange, un peu comme si une Lange ne pouvait se concevoir que ronde. C'est fort dommage car finalement, elle occupe une place vraiment à part au sein de la gamme.

Les principales caractéristiques de la Cabaret "simple" sont:
  • Date de fabrication : à partir de 1997
  • Mouvement : Calibre L931.3 Lange & Söhne à remontage manuel d'une taille de 25,6mm sur 17,6mm. Hauteur de 4,95mm. 30 rubis. 3 chatons en or vissés. Fréquence de 21.600 alternances/heure. Spiral en Nivarox. Raquetterie à col de cygne. Platines et ponts en maillechort laminé.
  • Boîtier : 36,33mm sur 25,5mm. Hauteur de 9,1mm. Existe en or jaune, en or rose et en platine.
  • Glace et fond : verre saphir (d'une dureté de 9).
  • Aiguilles : en or.
  • Cadran : argent massif.
  • Fonctions : heure, minutes, secondes, grande date, poussoir de date rapide intégré au boîtier.
Examinons maintenant de plus près le modèle or rose & cadran argent.

I) La vue d'ensemble

La première impression qui se dégage de cette montre est une impression d'élégance surannée du fait de son esthétique hors du temps. Sa forme rectangulaire, l'or rose, le boîtier art-déco donnent le sentiment que cette montre a plus sa place en soirée que pendant la journée. Et pourtant, c'est un régal de la porter au quotidien. Contrairement à une 1815 qui est une montre très sobre, la Cabaret fourmille de petits détails qui rendent cette montre très attachante. La Grande Date saute aux yeux car sa taille en impose dans une montre à la taille très classique. Le style particulier du boîtier et les détails du cadran constituent la suite de la phase de découverte. Et nous finissons par le plat de résistance : le remarquable calibre de forme L931.3.


II) Le boîtier et le cadran

Le boîtier est peut-être finalement l'élément le plus caractéristique de cette montre. Avec son style art-déco, il épouse parfaitement le poignet et rend la montre plus grande qu'elle n'est vraiment. La finition est remarquable et le travail et le dessin des anses donnent un aspect original et classique à la fois à la montre. Il est évident que Günter Blümlein voulait retrouver un certain esprit de la Reverso classique à travers cette montre. Tout le talent a consisté finalement à retrouver effectivement cet esprit mais avec une montre radicalement différente. Les proportions harmonieuses de la Reverso classique sont bien là mais dans une montre peu semblable. En effet, en mettant côté à côté une Reverso et une Cabaret, les différences sautent aux yeux et on ne peut se tromper sur leurs pays d'origine respectifs! A noter la construction opposée des mouvements, verticale pour la Reverso, horizontale pour la Cabaret.


En ce qui concerne le cadran, les index et chiffres appliqués et le contour de la Grande Date donnent un relief très agréable. C'est d'ailleurs un plaisir de tourner le poignet pour observer ces petits détails. A noter que les chiffres romains tournent tous dans le même sens ce qui ne peut que réjouir les puristes. Enfin, la Grande Date, une des caractéristiques de Lange, se dévoile. Il est connu qu'elle divise les amateurs d'horlogerie, nombreux étant ceux qui regrettent l'absence de zéro sur la croix des dizaines. En ce qui me concerne, j'adore cette Grande Date pour plusieurs raisons : elle est imparfaite (la profondeur n'est pas la même entre les dizaines et les unités du fait du système de croix) et cette imperfection lui donne un charme fou, accentuant le côté mécanique de la montre. De plus, l'absence de zéro transforme totalement la montre. Esthétiquement, elle n'est pas la même entre le 1er et le 9 du mois puis les jours suivants. Une fois cette Grande Date adoptée, on ne souhaite pas que le zéro soit dessiné...


III) Le calibre

Lorsqu'on retourne la montre, le calibre L931.3 se dévoile. Et c'est un grand spectacle et ce, pour deux principales raisons. La première est que le calibre épouse parfaitement la forme du boîtier. Il est radicalement rectangulaire et n'a pas d'arrondi aux coins comme certains calibres. La deuxième est qu'on y retrouve les caractéristiques des calibres Lange : platine 3/4, col de cygne, coq du balancier gravé, chatons en or etc... et le fait de les retrouver dans un calibre de cette forme donne un côté très original et très différent des autres calibres Lange. Les 4 grosses vis bleuies aux 4 coins du calibres accentuent l'aspect rectangulaire et assoient le calibre. La platine est découpée comme d'habitude dans du maillechort. Comme toujours avec Lange, la finition est exceptionnelle comme le montre la qualité des anglages des pièces.


IV) A l'usage

A l'usage, la montre se révèle très agréable: le boîtier épouse parfaitement le poignet, elle est confortable. Mais le gros point positif est le plaisir incroyable que procure le remontage: il est d'une douceur inégalée. Cela peut d'ailleurs paraître surprenant car on ne sent aucun cran. A la fin du remontage, on sait que la montre est totalement remontée car le système de blocage fonctionne à merveille. Un outil est indispensable sinon pour cette montre : un cure-dents afin de pouvoir utiliser le poussoir de date rapide intégré dans le boîtier. Bref, après près de trois ans d'utilisation, la montre s'est révélée sans faille et d'un grand plaisir à manipuler.

Conclusion

La Cabaret est une montre très attachante. Du fait de son esthétique surannée, les amateurs d'horlogerie s'intéressent assez peu à cette montre. C'est dommage car elle symbolise la meilleure période de Lange. De plus, elle est très peu vue contrairement à une Reverso. Montre sans concession, elle constitue un des must des montres de forme. Le prix est malheureusement en conséquence.

Les plus:
  • Une montre de forme avec un vrai calibre de forme qui occupe une place à part dans la gamme Lange
  • La finition exceptionnelle des éléments
  • Le plaisir au remontage
  • L'esprit de Günter Blümlein qui se ressent
  • La Grande Date sans zéro quand on l'aime
Les moins:
  • La Grande Date sans zéro quand on ne l'aime pas
  • Le prix, très élevé pour une montre simple
  • Un bracelet d'origine noir mat plutôt triste

samedi 30 août 2008

Nicolas Delaloye: Le Garde Temps

Nicolas Delaloye est né en 1970. Malgré son jeune âge, il a déjà un cv fort bien rempli ayant travaillé plusieurs années chez Patek Philippe et a également collaboré avec F.P.Journe notamment.

Nicolas Delaloye vole maintenant de ses propres ailes, ayant développé son propre calibre, le ND01s. Il s'agit d'un calibre d'architecture classique, de 72 heures de rdm et d'une fréquence de 18000, fini avec très grand soin.

La collection homme montres simples est équipée de ce calibre. La collection femme a un calibre Felsa 22.

La montre homme simple en or rose:

Un très beau cadran nacré:

La finition du calibre n'est pas la même que sur le modèle en or rose:

Nicolas portait un modèle spécial, avec un cadran ouvert au niveau de la petite seconde. Un très joli effet!

Un chronographe à base venus 179 était également présenté. Sur ce modèle, on retrouve le cadran nacré:

Le calibre se laisse dévoiler grâce à un fond à cuvette:

Au final, du très beau travail! Des montres élégantes, finies avec beaucoup de soin, bien dans la tradition classique suisse! Je regrette juste que l'ensemble manque d'une petite touche de folie.

Cette rencontre avec Nicolas Delaloye s'est déroulée lors du Salon Belles Montres 2007. Merci à Nicolas pour sa disponibilité et son accueil!

Pour en savoir plus:

Le site de Nicolas Delaloye

Romain Gauthier: Collection Prestige

On ne peut qu'être admiratif devant la démarche de Romain Gauthier.

Romain Gauthier est mécanicien de précision de formation. Restant dans son entreprise après les heures de travail et pouvant utiliser les machines, il façonne, imagine le calibre qu'il veut développer.

Mais, avec cet objectif de créer sa propre marque de haute horlogerie, avant de concevoir son mouvement, Romain Gauthier a obtenu un MBA en gestion d'entreprise. Bref, il a toujours su garder la tête sur les épaules et ne pas mettre la charrue avant les boeufs dans sa quête de vouloir perpétuer une tradition hormogère suisse de très haute qualité.

Habitant à moins d'un kilomètre de chez Philippe Dufour, soutenu dans sa démarche et conseillé par l'homme à la pipe, Romain Gauthier a présenté sa montre en 2006.

Sa montre est une montre simple à 2 aiguilles, se déclinant sous les versions suivantes:

or rose cadran noir/ cadran champagne - or gris - platine

Les aiguilles sont décentrées permettant de guillocher une grande partie du cadran.

La montre a 41mm de diamètre, une taille plutôt importante pour une montre simple. Mais la montre est très harmonieuse et semble plus petite au poignet: la lunette est épaisse et surtout la couronne est masquée, se situant côté calibre.

Visuellement, le résultat est raffiné.

Ma préférée, la montre en or rose, cadran noir:

La qualité du guillochage, le fait que les chiffres romains tournent dans le même sens, tous ces détails donnent du charme à la montre.

Le modèle platine:

Bien entendu, le calibre est superbe! Le calibre s'appelle 2206Hm (22 rubis, heures minutes). A noter une fréquence élevée (28.800) pour un calibre traditionnel à remontage manuel.

Même si la couronne occupe une certaine place (sa forme permet un remontage facile et surtout même quand la montre est au poignet), le reste de l'arrière de la montre est un régal pour les yeux. La finition, le travail des anglages, la découpe des ponts, la symétrie provoquée par la roue d'échappement se situant entre le balancier et la roue des secondes, tout est impeccablement réalisé de façon traditionnelle.

On comprend aisément que Dufour ait été séduit!

La production 2007 (38 montres + 8 serties) est intégralement vendue, la 2008 sera composée de 60 montres mais au final, seules 365 montres portant le calibres 2206hm seront produites.

A noter que la décoration du calibre n'est pas la même selon les versions:

Cette rencontre avec Romain Gauthier a eu lieu pendant le Salon Belles Montres 2007. Merci à Romain pour sa gentillesse et sa disponibilité.

Pour en savoir plus:

Le site de Romain Gauthier

vendredi 29 août 2008

Lange & Söhne: 1815 Moonphase Or Rose

La 1815 Emil Lange est incontestablement une des plus belles Lange.

Présentée par la Manufacture de Glashütte en 1999 pour rendre hommage au second fils d'Adolph Lange, la 1815 Emil Lange comporte une complication de Phases de Lune qui apporte une touche de poésie à une montre très sobre dans sa version classique.

Cette montre est une série limitée de 250 pièces en or rose et de 150 pièces en platine. C'est donc le modèle en Or Rose que j'ai pu observer aujourd'hui.

Malgré sa taille qui peut sembler modeste selon les standards d'aujourd'hui (36mm de diamètre et 8mm d'épaisseur), son sublime cadran, rehaussé par la Constellation de la Grande Ourse, par es index en forme d'étoile et par l'affichage des Phases de Lune donne une présence incroyable à cette montre.

Le calibre qui équipe cette montre est le calibre L943.1 d'un diamètre de 27,5mm et de 3,85mm de hauteur. La base de ce calibre est bien entendu le calibre L941.1 de la 1815 classique.

Mais il ne s'agit pas d'une simple adjonction d'un mécanisme classique d'affichage de Phases de Lune (un disque sur lequel 2 lunes sont dessinées et qui fait une rotation complète en 59 jours). Ici, le disque a 3 lunes et effectue une rotation complète en 88 jours et 15 heures exactement. De plus, sa rotation est liée à la roue des heures.

Toutes ces spécificités, cette conception extrêmement bien pensée font que l'affichage des Phases de Lune est ici d'une précision redoutable : un seul jour d'écart après 1.058 années.

La Grande Ourse ainsi que les étoiles et index donnent du relief au cadran et le contraste entre le cadran noir et l'or donne l'impression d'observer un ciel étoilé nocturne. Le résultat est saisissant. Admirez par exemple les détails et la subtilité de la présence d'Alcor près de Mizar.

Quel plaisir de porter cette montre si délicate et si particulière chez Lange!

Une fois de plus, Lange a présenté avec cette 1815 Emil Lange une série limitée exceptionnelle. Exceptionnelle par sa beauté, exceptionnelle par sa complication, cette montre voit à juste titre sa côte monter au fil des ans.

Le principe chez Lange étant de ne jamais refaire une montre proche d'une montre qui a existé en série limitée, cette 1815 Emil Lange apporte maintenant bien des regrets à ceux qui n'ont pu se la procurer lors de sa disponibilité (1999-2000). Cette montre est en effet une des pièces marquantes de ces 10 dernières années.


jeudi 28 août 2008

Gérald Genta: Gefica

La Gefica est une des montres les plus originales du marché. Comme de tradition chez Genta, la montre propose un système d'heures sautantes, de date et minutes rétrogrades.

Mais ce qui distingue cette montre est bien entendu son design et les matériaux utilisés.

En effet, du point de vue esthétique, cette montre est un véritable hommage au style Steampunk! Cela est encore plus marqué lorsqu'on regarde la montre de profil:

La grande particularité de la montre est son boîtier en bronze (de 46,5mm de diamètre) qui comporte des perles en titane. Le bronze, au fil du temps, change de couleur: la montre évolue donc en permanence! Bien entendu, un polissage à la Manufacture lui permet de retrouver sa couleur initiale.


Le calibre est basé sur le GP3100 sur lequel Genta rajoute le module in-house d'heures sautantes et de minutes rétrogrades. La réserve de marches est de 45 heures.

La finition de l'ensemble est impeccable.

Malgré sa taille imposante et son épaisseur, du fait de la forme du boîtier, la montre reste confortable.

La Gefica est donc une montre que l'on adore ou que l'on déteste mais qui ne laisse pas indifférent. Unique dans son genre, elle s'adresse avant tout à l'amateur qui recherche une montre de complément dans une collection.